Wunderschön auf 35mm gefilmt von Ralf K. Dobrick and Thomas Plenert. BERLIN BABYLON handelt von Architektur als Wundbalsam. New York hat auch ein verzweifeltes Bedürfnis nach heilenden architektonischen Strategien. Und man kann viel von diesem Film lernen.
New York Times
Berlin Babylon gehört zu den wenigen Dokumentarfilmen, die sich der Leinwand und nicht dem Bildschirm verschrieben haben. Hubertus Siegert spielt auf der ganzen Klaviatur cineastischer Möglichkeiten und komponiert die stimmungsvolle Symphonie einer Hauptstadt zwischen Größenwahn und Unvermögen.
Märkische Allgemeine
Durch seinen subtilen Zynismus und seinen dokumentarischen Wert wird Berlin Babylon noch an Wert gewinnen. Künftige Generationen werden verblüfft sein, mit welcher Dreistigkeit mittelmässige Geister dieser Stadt ihre Siegel aufdrücken konnten.
TIP
Engel blicken auf die Stadt... Die erste Dokumentation zur Architektur in Berlin, die selbst sehr entertaining ist – ein Thriller zwischen Kränen.
Die Tageszeitung
Politiker, Star-Architekten, Bauherren. Hubertus Siegert inszeniert sie wie im Spielfilm. Bauten, Staatsmänner und Architekten kommen und gehen, und alle prägen sie das Bild der Stadt. Siegerts atemberaubende Bilder sind Geschichte...divnend wie ein Thriller.
B1 Fernsehen
Berlin Babylon bleibt einem lange im Gedächtnis. Berlin selbst wird zum Thema, und das istdivnend.
BR
Berlin Babylon schwelgt in ruhigen, ästhetischen Einstellungen, um dann die harten Umbrüche um so effektvoller in Szene zu setzen... Die schönsten Aufnahmen einstürzender Plattenbauten, die man je im Kino gesehen hat.
ARD, Treffpunkt Berlinale
Berlin Babylon lohnt das Abenteuer, sich an das Werden von Neuem zu erinnern. Warten auf den Kollaps.
Spiegel Online
Gleich Benjamins getriebenem Engel der Geschichte fliegt die Kamera durch eine Stadt zwischen zehnJahren Demontage und Aufbau... beim Schwebeflug über die Dächer Berlins wird die Kamera zur Archivarin von Stadtgeschichte und Dokumentaristin ihrer radikalen Neuschreibung.
Schnitt Filmmagazin
Zitty-Topfilm! Das Berliner Bauwesen als Hort der Mittelmäßigkeit. Ein Panoptikum des Größenwahns, der Fehlplanungen und Eitelkeiten – eine beeindruckend gefilmte Dokumentation.
Zitty
Kein Kommentar stört die Bilder, die Architektur, die Musik der Einstürzenden Neubauten, und die Architekten und Bauherren sprechen für sich. Berlin Babylon ist ein hoch aktueller Film, angesichts des postmodernen Größenwahns und des Ablebens mythischer Stadtutopien. Zwischen den Baustellen, den Heldenplätzen für die Männer des schnellen Zugriffs’, schwebt die Kamera durch Ostberliner Straßen, die Optik frontal nach vorne gerichtet, mal fährt sie durch Hinterhöfe, mal seitlich an Baustellen und Fassaden vorbei... Den Filmbildern ist gelegentlich ein eigentümlicher Verfremdungseffekt zu Eigen: die unvorstellbaredivnung, die die Plattenbauten zum Umkippen bringt, überträgt sich auf den ganzen Film.
Jungle World
Die Perspektiven wechseln in einem getragen meditativen Rhythmus, der Gegensätze zusammenbringt: Nacht und Tag, Hinterhöfe und Mercedessterne, Architekten und Poliere, Gegenwart und Geschichte. Es liegt eine Atmosphäre von geschehener Katastrophe über dem Berlin dieses Films.
Berliner Zeitung
Am meisten über Berlin zur Jahrtausendwende erzählt Berlin Babylon von Hubertus Siegert, und höchstwahrscheinlich wird es eines jener Dokumente sein, die man noch lange mit Faszination und Bestürzung zugleich sehen wird. Von 1996 bis 1999 hat Siegert die gigantischen Projekte dokumentiert und die Akteure des großen Baufiebers beobachtet, die mit völlig freier Hand an der großen Aufgabe scheitern dürfen: berlin ein neues Bild zu geben.
Berliner Morgenpost
Faszinierende Bilder und Hintergründe der Bauwut, Architekturgeschichte im Thrillerformat. Klasse der eigenskomponierte Soundtrack der Einstürzenden Neubauten. Applaus!
BZ
Berlin als große Baustelle, über und unter der Erde. Ohne Kommentar, aus Bildern, O-Tönen, Musik und wenigen Untertiteln komponiert, entsteht ein formal beeindruckendes Bild von unvorstellbaren Bauprozessen.
Film-Dienst
Die Möglichkeit eines Glückstreffers in Lola rennt ironisiert, auf Berlin als werdende Hauptstadt bezogen, Hubertus Siegerts Berlin Babylon (2000), indem er das Baufieber, mit dem die Stadt einem neuen Make-up unterzogen wird, als eine Art Krankheit kenntlich macht. In einer 'dokumentarischen Vision' geht er dem chaotischen Kräftefeld von Politik und Kommerz nach. Öffentliche Bauherren und private Baulöwen im Verein mit ihren Architekten versuchen, Berlins Stadtlandschaft im Interessenkonflikt vorteilhaft für die jeweiligen Sonderinteressen von Bund und Stadt, Konzernen und Mitbürgern umzugestalten. Walter Benjamins Engel der Geschichte zitierend, erblickt die ruhig über der Stadt schwebende Kamera dieses Tun als einen Ruinenbau der Zukunft, als ein Babylon, das nicht von göttlicher Hand, sondern an seiner eigenen Konfliktgeschichte zu scheitern droht.
Peter Beicken in: Literaturwissen. Wie interpretiert man Film? Reclam Stuttgart, 2004
In fact, Siegert seeks to de-metaphorize the city as it evolves, brick by brick, into a workable, ordinary megalopolis. The multi-farious arguments, cases, and designs made toward that end are interesting, but Siegert’s movie succeeds most in visually pondering the nature of a cityscape and its more or less permanent state of collapse and rehabilitation.
Village Voice
Resonant and heartbreaking in its melancholy portrait of a ruined city trying to resurrect itself.
Daily News